Wikipedia y el Conocimiento Libre

Wikipedia

 

Bienvenidos amigos! Hoy quería compartir con ustedes una pequeña reflexión sobre Wikipedia y su relación con el Conocimiento Libre. No creo que exista alguna persona que no haya usado Wikipedia para consultar algo, y es que es utilizada para buscar información tan variada que va desde el período romántico de la música clásica hasta la edad de algún jugador estrella de la NBA. Las opciones son infinitas.

Pero... qué es Wikipedia? Primero que nada, es una Wiki. 

Una wiki (que viene del hawaiano 'rápido') es el nombre que recibe un sitio web, cuyas páginas pueden ser editadas directamente desde el navegador, donde los usuarios crean, modifican o eliminan contenidos que, generalmente, comparten. Wikipedia es la wiki más conocida, pero existen wikis de todo tipo, incluso puedes crear tu propia wiki para tu organización utilizando el mismo software que Wikipedia, denominado MediaWiki. Este software es libre, por supuesto.

Adivinen dónde encontré más información sobre Wikipedia? Obvio, en Wikipedia.

 

Qué es Wikipedia?

Autodefinida como un esfuerzo colaborativo por crear una enciclopedia gratis, libre y accesible por todos, Wikipedia es una enciclopedia libre, políglota (en muchos idiomas) y editada colaborativamente.

Es administrada por la Fundación Wikimedia, una organización sin ánimo de lucro cuya financiación está basada en donaciones. Sus más de 37 millones de artículos en 287 idiomas han sido redactados conjuntamente por voluntarios de todo el mundo, totalizando más de 2.000 millones de ediciones.

 

 

 

 

 

Conocimiento Libre

Conocimiento Libre

 

Wikipedia es posiblemente el caso más claro del potencial que tiene la aplicación de la filosofía del conocimiento libre. Cualquier persona puede crear o editar un artículo. Además, gracias a la utilización de las licencias Creative Commons, cualquier contenido de la misma puede ser utilizado, compartido y adaptado por cualquier persona. Es verdaderamente una democratización de la información y el conocimiento humano.

El líder del movimiento de software libre, Richard Stallman, ya había propuesto en 1999 la creación de una Enciclopedia Libre y Universal, y declaró que la noticia del nacimiento de Wikipedia era emocionante. Desde el portal de la Fundación del Software Libre se invita a los usuarios a visitar y contribuir en Wikipedia.

Es evidente el rápido crecimiento que ha tenido Wikipedia, sobre todo gracias a su característica de construcción colaborativa, convirtiéndose seguramente en la enciclopedia más utilizada en la actualidad. Alguien que se acuerde del Encarta?

Muchos cuestionan la veracidad de la información que existe en Wikipedia, pero hay que tener en cuenta que Wikipedia es sólo una enciclopedia. Es decir, es sólo un lugar de referencia, donde comenzar a investigar alguna temática para luego profundizar. No puede ser tratada como una fuente última de información. Aún teniendo en cuenta esto, hay que destacar que la cualidad colaborativa y abierta del proyecto permite que sea moderada (controlada su información) por todo el mundo que accede a consultar, para luego ser fácil y rápidamente corregida. Algunos estudios incluso afirman que su contenido es más fidedigno que otras enciclopedias clásicas.

La Wikipedia es fiable en sus contenidos científicos, según un estudio de la UOC

 

Más allá de Wikipedia

Se imaginan aplicar la misma metodología y principios en otras disciplinas y ámbitos del conocimiento humano? De hecho, ya es una realidad. Quizás el precursor de todo esto haya sido el software libre, pero hoy en día son muchos los ámbitos donde se aplican sus principios de contrucción colaborativa y abierta. Las licencias Creative Commons mismas (creadas por Lawrence Lessig) fueron inspiradas por las ideas del software libre concebidas por Richard Stallman. Como dijimos antes, estas licencias permiten compartir información que luego pueda ser usada, compartida y en algunos casos adaptada o transformada, sin restricciones (a veces sólo dando crédito al autor).

 

Creative Commons

 

Podríamos nombrar también por ejemplo, al hardware libre. Escuchaste nombrar alguna vez las placas arduino o rasberry pi? Son placas que se utilizan en educación, para robótica, por ejemplo. O que podés utilizar y programarlas para que te cierre las cortinas de tu casa cuando entra mucha luz, por decir algo. Y qué tiene que ver con el conocimiento libre y Wikipedia? Bueno, estas placas son hardware libre, es decir, los planos para su construcción son libremente accesibles por cualquiera que tenga la intención de construir sus propias plaquetas. De hecho, en Argentina existe un proyecto similar llamado CIAA (Computadora Industrial Abierta Argentina). Pero el tema del hardware libre es para otro artículo.

 

Hardware Libre

 

Otro claro ejemplo es el mapa global OpenStreetMap, un mapa terrestre elaborado colaborativamente entre todos. Vos también podés crearte una cuenta y comenzar a cartografiar tu ciudad con un GPS, o porque no, añadiendo el supermercado de la esquina de tu casa directamente desde tu celular!

 

OpenStreetMap

 

Esto son sólo algunos ejemplos, existen muchísimos más que vamos a ir compartiendo con ustedes!

 

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